You are here

UCQ researcher leads important mental health study

June 4, 2017
Graeme Lauber

The impact of mental disorders on the health of Qatari citizens and residents is set to be the subject of a significant research study led by University of Calgary in Qatar researcher, assistant professor Dr. Vahe Kehyayan, PhD. The study will examine attitudes toward mental illness and its treatment among patients, their families, and doctors and nurses in the health system.

UCQ Dr. Vahe Kehyayan

University of Calgary in Qatar researcher and assistant professor Dr. Vahe Kehyayan, PhD.

“Everyone knows someone who is living with a mental illness,” says Dr. Kehyayan. “A recent study has suggested that 25% of people in Qatar have a mental illness; so these are our families and friends – everyone is touched in some way by this.”

Dr. Kehyayan points out that studies in other parts of the world indicate that the stigma associated with mental illness can prevent people from seeking effective medical treatment. Mental illness can also have an impact on other areas of health, including increased risks around smoking, reduced activity, poor diet, obesity, and blood pressure. However, very little research on the stigma of mental illness has been done in the Middle East, and this study aims to improve understanding of the issue in Qatar and in the region.

“The University of Calgary in Qatar is always pleased to be involved in research that supports the goals of Qatar,” said Dr. Deborah White, Dean and CEO of UCQ. “This study supports objectives outlined in Qatar’s Mental Health Strategy along with the National Research Strategy and the National Health Strategy. This study will be a big help in identifying the impact of mental illness on the community and begin to identify ways to reducing stigma.”

This proposed project has several benefits to Qatar, including contributing to its strategies to improve the health and wellbeing of Qatar’s population and increasing its human capacity for conducting scientific research. It will also raise awareness in Qatar’s society of mental illness and its adverse consequences. Dr. Kehyayan was recently named a fellow with the prestigious interRAI Organization, a collaborative network of international researchers who are committed to promoting evidence-informed clinical practice to improve the care of persons across a variety of health and social services settings.

باحث رائد من جامعة كالجاري في قطر تقود دراسة هامة حول الصحة النفسية

سيكون تأثير الاضطرابات النفسية على صحة المواطنين القطريين والمقيمين موضوع دراسة بحثية هامة بقيادة الأستاذ المساعد لدى جامعة كالجاري في قطر، الدكتور فاهي كيهيايان. وستتناول هذه الدراسة المواقف تجاه المرض النفسي وعلاجه بين المرضى وأسرهم والأطباء والممرضات العاملات في النظام الصحي.

UCQ Dr. Vahe Kehyayan

وفي هذا السياق، يقول الدكتور كيهيايان: "جميعنا نعرف أشخاصاً يعيشون مع مرض نفسي. وقد أشارت دراسة حديثة إلى أن 25٪ من السكان في قطر يعانون من أمراض نفسية، وهم بهذه النسبة أفراد من عائلاتنا، وأصدقائنا، والجميع معني بشكل أو بآخر بهذا الأمر".

ويشير الدكتور كيهيايان إلى أن الدراسات في أجزاء أخرى من العالم تشير إلى أن الوصمة المرتبطة بالمرض النفسي يمكن أن تمنع الناس من التماس علاج طبي فعال. كما يمكن أن يكون للمرض النفسي تأثير على مجالات صحية أخرى، بما في ذلك زيادة مخاطر التدخين، وانخفاض مستوى النشاط، وسوء التغذية، والسمنة، وضغط الدم. ومع ذلك، لم يتم إجراء سوى القليل جداً من البحوث حول وصمة الخجل من الأمراض النفسية في منطقة الشرق الأوسط، وتهدف هذه الدراسة الجديدة إلى تحسين فهم هذه المسألة في قطر وعموم المنطقة.

وأضافت الدكتورة ديبورا وايت، العميد والرئيس التنفيذي لجامعة كالجاري في قطر: "يسر جامعة كالجاري في قطر دوماً المشاركة في الأبحاث التي تدعم أهداف قطر. وتأتي هذه الدراسة في سياق دعم الأهداف المحددة في استراتيجية الصحة النفسية في قطر، إلى جانب الاستراتيجية الوطنية للبحوث والاستراتيجية الوطنية للصحة. وستكون هذه الدراسة البحثية عاملاً هاماً للمساعدة في تحديد تأثير المرض النفسي على المجتمع، والبدء بتحديد سبل الحد من الوصمة المرافقة له".

وينطوي هذا المشروع المقترح على فوائد عديدة لقطر، بما في ذلك المساهمة في استراتيجيات الدولة لتحسين صحة ورفاه سكان قطر، وزيادة قدراتها البشرية في مجال إجراء البحوث العلمية. كما سيزيد هذا المشروع البحثي مستوى الوعي في المجتمع القطري حول المرض النفسي وعواقبه السلبية. وقد حصل الدكتور كيهيايان مؤخراً على زمالة منظمة إنتراي المرموقة "interRAI"، وهي شبكة تعاونية من باحثين دوليين ملتزمين بتعزيز الممارسة السريرية المستندة إلى الأدلة، لتحسين رعاية الناس عبر مجموعة متنوعة من الخدمات الصحية والاجتماعية.

Copyright University of Calgary in Qatar © 2017